Vad är Ferber-metoden och varför är det så kontroversiellt?

En ny studie från Australien har undersökt om det orsakar stress hos unga barn när de går och lägger sig i sömn med Ferber-metoden. Vi förklarar vad den här metoden är och vad som kom ut i studien.

Var kommer Ferbern från?

Metoden heter tillbaka till den amerikanska barnläkaren och neurologen Richard Ferber. Han är professor vid Harvard University och leder Sleep Disorders Center på Boston Children's Hospital.

1985 publicerades hans bok "Lös ditt barns sömnproblem" (på tyska under rubriken "Sömn, spädbarn, sömnproblem hos barn"), som blev känd över hela världen. Många andra författare och sömnprogram har följt sin metod. Också den tyska bästsäljaren "Varje barn kan lära sig att sova" av Annette Kast Zahn och Hartmut Morgenroth är baserat på Ferber-metoden.



Hur ska Ferber-metoden fungera?

Metoden bygger på antagandet att barn kan träna för att bli upprörd när de ligger i sängen ensam, och lär sig då att lugna sig, även om de vaknar på natten.

För detta ändamål bör föräldrarna först förbereda barnet för sömn med en kärleksfull inbäddad ritual - till exempel läsa högt, sjunga, krama. Då ska barnet vara vaken till sängen och föräldrarna ska lämna rummet. Om barnet börjar gråta ska de gå in i rummet för ett ögonblick, lugna ner det med ord och lämna rummet igen. De bör upprepa det så länge, med fasta intervaller i minuter, tills barnet somnade vid någon tidpunkt. Föräldrar kan smeka barnet, men Ferber säger att de inte borde hämta det och gå ur sängen.

Föräldrar bör inte heller låta barnet skrika permanent utan att gå in i rummet. Regelbundet visar att du är där är viktigt.

Enligt Ferbers guide ska barnet lugna sig snabbare efter tre dagar, men senast efter två veckor, och vana sig att sova ensam. Men han medger också att det inte fungerar för alla barn.



Vad säger kritikerna?

Problemet med Ferber-metoden är uppenbart: låt ett barn gråta med en behaglig ensamhet i sitt rum? Det fungerar inte! Den här instinktiva reaktionen är vad de flesta föräldrar har - och i själva verket måste de i sina träningar motstå sin naturliga strävan att rusa för att hjälpa barnet och trösta honom.

Kritiker tror att Ferber-metoden är så dålig för barnet - ofta med långsiktiga konsekvenser. Förtroendet för föräldrarna är stört, barnet måste ofta utstå fruktan, för det kan ännu inte uppskatta huruvida mamman verkligen kommer tillbaka. Dessutom skulle metoden störa föräldrarnas känsla och ignorera det skrik som det enda kommunikationsmedel som har barn.

Även barnläkare som Dr. med. Herbert Renz klädsel varnar för att låta barn gråta länge. De har ett medfödd behov av skydd som går tillbaka till tiden för våra förfäder, när det var livshotande för barn att vara ensamma utan sina föräldrar.

Det kritiseras också att Ferber säger att du borde köra programmet även om barnet kastas ut ur ren spänning. Professorn är av den åsikten att detta inte varaktigt skadar ett barn. Naturligtvis skulle många människor motsätta sig det.



Hård strid

Debatten är ibland mycket känslomässig - vilket inte är konstigt i ämnet. När utgivarna Gräfer och Unzer släppte ut en ny utgåva av "Varje barn kan lära sig att sova" i augusti 2013 startade en mamma ensam en framställan. Hon utmanade förlaget att ta "Varje barn kan lära sig att sova" från marknaden. Sovprogrammet har "påtagligt dåliga konsekvenser för barnets själ". Mer än 5000 personer har skrivit fram framställningen. Men boken finns fortfarande på marknaden.

Bloggen Nestling.org har presenterat kritikpunkterna för Ferbern i en video på ett levande sätt:

Enligt Ferber är det ett nödprogram

Vad som ofta ignoreras när man diskuterar boken: Ferber har utvecklat metoden som ett nödprogram. Så för barn som har stora problem att lugna sig ner. Och även för föräldrar som når sina gränser eftersom deras barn knappast sover och gråter mycket. Denna punkt är viktig, säger jordmor Jana Friedrich från barnmorskbloggen. Så avvisar hon Ferbern i princip, men hon har redan upplevt föräldrar som var så nervösa med barnets ständiga gråt att de hade risk att göra något för barnet. Hon rekommenderade även att dessa föräldrar skulle gå ut på ett ögonblick och låta barnet skrika. "Ferbern istället för att skaka", säger Berliner.

Är det bevisat att Ferbern skadar barnen?

Nej, hittills finns inga tillförlitliga studieresultat. En ny studie från maj 2016 konstaterar till och med att det inte har några negativa effekter på barnet när det gråter till sömn.De australiensiska forskarna observerade två olika grupper av spädbarn. Några av dem satte sig i sömn med Ferber-metoden, andra använde en annan teknik som förflyttar sänggåendet fram och tillbaka. Det fanns en kontrollgrupp som inte använde en speciell metod.

Därefter testade de nivån av stresshormoner i barnens blod. Resultatet: ingen av barnen kunde konstateras ha ökad stress över en längre tid. Och de barn som vant sig somna vid någon av metoderna sovit lite lättare än de andra.

Och nu?

I slutändan måste föräldrar lyssna på sina egna känslor och övertygelser. Nästan alla känner till föräldrar som har haft goda erfarenheter av Ferber-metoden - eller de för vilka sömnprogrammet var den fulla skräcken (som för vår MOM-kollega Stefanie Hentschel, som här talar om sin erfarenhet av "Varje barn kan lära sig sova "skrev).

Men faktum är: Om du försöker sådana sömnprogram, bör du alltid se till att du behandlar barnet hela tiden kärleksfullt, men ger honom fortfarande säkerhet och tittar på det noggrant. Att göra en baby gråta i timmar utan att trösta är att det inte går.

Och om allting känns fundamentalt fel - bryta i alla fall! Det är självklart också möjligt att modifiera metoden och introducera sin egen sömnrutin.

Hugo på Huddinge Sjukhus (April 2020).



Australien, Harvard, Boston