Från Gdańsk till Riga: cykeltur på Östersjön

Egentligen är jag inte rädd för män. Men jag är rädd för Frank och Hartmut. De två ser ganska ofarliga ut med sina över 70 år, men på vår introduktionsrunda i Gdansk-hotellet avslöjar de sig själva. De två amatörcyklisterna berättar för övrigt var de varit på turné över hela världen: Uganda, Senegal, Sydafrika (Frank från Berlin), Nordkapp, Alperna och bara från Niedersachsen till Berlin på natten (Hartmut från Soltau). Vad blev jag faktiskt involverad i här? Mina cykelupplevelser är ganska lokala, mitt tillstånd är måttligt. Hur som helst, jag litar på löftet Peter, att leda hela den elva lediga gruppen i gott humör från Gdansk till Riga. Och den e-cykeln jag valde.

Under dagen började det så avslappnat. Min vän Sabine och jag promenerade genom Gdansk. Nu, på sommaren är det varmt. Solen skiner, och Gdansk, som staden kallas på polska, är fylld med glada människor. En semester procession hänger över piren, mjukis i ena handen, man, vän eller barn å andra sidan. Det finns en humming i lokalbefolkningen på Motlawa, och båtar som passerar vattnet är på väg till Östersjöns stränder. Tonåringar firar fester på båtar. Vi springer förbi patricianska hus som står sida vid sida i Langgasse som kandidater för en skönhetspris. Gates leder i kullerstensgator, till små butiker, till kaféer med hemlagad tårta. I Frauengasse är en amber butik trångt bredvid den andra.

Överallt låter musik i den gamla Hanses staden, fioler och harpa, basen på en elektrisk gitarr. Det här är studenter som tjänar några zlotyar på egen hand eller som en miniband och - i en trevlig inledning till vår stora resa - sätter oss i gott humör.

Hundar yap som vi ställer ut nästa morgon. Vi kommer att cykla omkring 550 kilometer på tolv dagar genom fyra länder: Polen, Ryska eksklaven Kaliningrad, Litauen och Lettland.

Så snart vi lämnar Gdansk bakom, sjunker jag i landskapet. Allround ängar med vallmor som väger i vind- och vetefält så långt ögat kan se. Vi cyklar över storkar, där avkommorna väntar på sina föräldrar med hungriga näbben. Genom byar där tiden inte verkar passera. Spetsgardiner hänger bakom träluckor, holländar blommar på gråhusmurar.



Den gamla hamnen i Gdansk, staden Frombork & cykel på Curonian Spit

© Sabine Steputat

De flesta av taken är krokiga och krokiga. Kål och morötter, gurkor, persilja växer i trädgården. Den som har gjort det till några pengar dekorerar sin garageport med stenar och gården med gräsmatta och barrträd. Våra vägar är ibland grus och moguls, ibland gamla tankvägar, otaliga potholes ingår. "Hej Tyskland", en man med nakna torso kallar oss över staketet och vågorna tills vi försvinner i en lund.

Min rädsla för att Frank och Hartmut kunde producera ett tempo som tvingar mig att gasa, visar sig vara ogrundade de första dagarna. Tvärtom. Frank pratade så roligt på körningen över sitt liv och hans kära, att jag glömde alla ansträngningar. Hartmut rusar aldrig framåt och ger mig tips om hur jag kan spara min styrka under körning. Den andra Mitradler, två par från Nord- och Sydtyskland, bror och syster från Hamburg och en enda kvinna från Rheinland, är lagspelare och anpassar sig till grupprytmen. Om det finns någon här, är det min cykel, min "gazelle", som hon kallar sig på sin svarta ram. I headwind gillar denna e-cykel att sluta trycka mig, och låt mig sparka den ordentligt.

Att alla stannar i gott humör beror också på Arnim, vår andra tour guide. Han gör de bästa picknickerna mellan Ural och Pomeranian Bay och berättar för anekdoter och berättelser. Liksom i Nida (Nida), den välkända badorten på Curonian Spit med sitt Saharan sanddyner, där vi besöker Thomas Manns sommarhus. Det är ett trähus med en dröm utsikt över lagunen. I en liten kammare under halmtaket skrev Nobelprisvinnaren till "Joseph och hans bröder". Han var med sin familj i början av 30-talet bara tre gånger innan han emigrerade till Schweiz. Därefter föll huset i Hermann Görings händer.

Tyska historien följer oss nästan överallt på vår fyra-lands turné. Vi kör över den gamla kejserliga vägen från Elblag (Elbing) till den senast tyska kejsarens sommarstuga vid Kadyny (Cadinen), en blygsam herrgård med en liten park som inte kan besökas. Vi utforskar Frombork (Frauenburg), en liten stad med en katedral i nordisk tegelsten gotisk.Bredvid en pelare är Nicolas Copernicus grav, en gyllene Madonna ler som en drottning ner på besökarna. Vi klättrar upp på klocktornet och belönas med utsikt över den färska lagunen. Jag måste tänka på de tusentals flyktingarna från de tyska östra territorierna som i slutet av andra världskriget dog av kallt väder på isen här eller dog i bombningen av den ryska armén.



Hus i Nida & ett täckt picknickbord

© Sabine Steputat

Vi är inte hemleder turister. Ingen av oss letar efter spår av hans familj här. Men när vi kör genom den tidigare östpussien, över de långa trädsträckta vägarna som skyddar oss från solen med sina gröna armar full av ekblad, ovanför oss, himlen, som blå och hög som ingenstans i världen, kan jag förbättra smärtan hos de fördrivna förstå.

Marion Gräfin Dönhoff skrev i sin bok "Bilder som långsamt bleknar" att hon växte upp på en gård i Östpruz och förlorade allt: "Jag kan inte föreställa mig att den högsta grad av kärlek till hemlandet dokumenteras av att man är i hat springa iväg mot dem som har tagit i besittning av dem och förtalar dem som överensstämmer med en försoning. " Om hon tänkte på Östpruzan var hon säker på att det var lika otroligt vackert som när hon var hemma. "Kanske är det den högsta graden av kärlek: att älska utan att äga."

Kaliningrad är ganska ful. Höga betongbyggnader från Sovjettiden smuldrar mer eller mindre för sig själv. Och där det gamla slottet Königsberg stod, sprang ett hemsökt hus, "Dom Sowjetow", in i den grå himlen. Stadsförvaltningen var att flytta in här på sjuttiotalet, men under byggnadsperioden hotade det komplex att kollapsa. Den ryska regeringen lovade för många år sedan att bygga om slottet, vi hör från Tamara, vår resesällskap i den ryska exclaven. "Vi mår faktiskt bra här, säger den tidigare ingenjören," vi kan inte klaga - i resten av Ryssland finns det så mycket mer sorg och fattigdom. "

Mat saknas inte i Kaliningrad. I snabbköpet staplar Viktoria meloner, tomater och körsbär upp. Korv och nyslaktade kycklingar finns på köttbänken. Bröd kommer doftande från ugnen. I min kundvagn landar en bastu keps för män med röd sovjetstjärna och en skvaller: På titelsidan ler Putin, Rysslands "vackraste brudgum".

Vi är glada att lämna Kaliningrad. Vi njuter av det närliggande Östersjön, som rullar i långa vågor på långa sandstränder, och den lilla staden Klaipeda (Memel) i Litauen. Senaste solstrålarna följer oss på färjan, vilket leder oss till hamnstaden.

Eleverna sitter utanför de gamla butikerna på floden Dane, skrattar, passerar Ännen-von-Tharau-fontänen på teatertorget och fortsätter genom de smala gatorna i Gamla stan, kantad med korsvirkeshus. I Friedrich Passage efter 19 klockan finns det inte mer utrymme i restaurangerna, gästerna är armbågar på armbågar, medan hjärtlig biljett på borden är: dumplings med svamp, potatisdumplings med köttpåfyllning. Ett nytt utkast Svyturys, en öl från en av stadens äldsta bryggerier.



Kaliningrads strandpromenad och nattlivet i Riga

© Sabine Steputat

Men det är ganska lugna stunder som gör denna turné så unik. Om vi ​​sitter med röda huvuden någonstans i naturen och sträcker våra ben, i en äng, dabblas med blommorna av majsstjärnorna, den rosa vildvaddens rosa. På sjöar, där räven rostar mjukt och en fasan flyger ut från omslaget.

När en bykyrka är upplåst och vi knäböjer framför altaret, som är kärleksfullt inrett med heliga bilder och ljus. När vi rullar genom skogar, där det finns en bilist vid clearing, gör vi ett litet företag med cappuccino för cyklister och vandrare. Om vi ​​klättrar "Korsets kulle", en nationell fristad i katolska Litauen. En kulle med otaliga krucifixer, en tjock av trä och järn, av plast och hjulfälgar, hängde överallt med rosaries och pappersblommor. Varje föreslagning, en önskan, ett tack, en ursäkt. Bulldozers rullade allt under sovjetisk ockupation. Några nätter senare uppstod de första korsen.

Riga firar. Life. Sommaren. Barerna och pubarna har öppnat sina fönster, musik ringer ut, pop och jazz, folk och blues. Vi leder till Livenplatz, där stora tält upprättas, som i en ölträdgård. I ett spelar ett rockabilly-band sina snabba rytmer, över träbordet ölkryssningar glider i vår riktning. En sipp, och redan Sabine griper skratta Franken, sopar de i diskoboxen på dansgolvet. Egentligen ville vi gå vidare till friliggande art nouveauhus. Men nu slår vi bara ner ett redskap och stanna. Klap och rocka och fira med.

Bra att veta

Den guidade cykelturen erbjuds av cykelresor specialist "Die Landpartie" (Tel 04 41/570 68 30, www.dielandpartie.de) i samarbete med ADFC. Det är en del av en extra turné från Hamburg till St Petersburg. Avsnitt 1: Hamburg - Gdansk Avsnitt 2: Gdansk - Riga Avsnitt 3: Riga - St.Petersburg

Sektionerna kan också bokas individuellt. Boendet är vanligtvis enkelt, bagaget transporteras, en buss åtföljer trötta cyklister.

Dagliga steg: mellan 33 och 75 kilometer.

Motorrad Rundreise Baltikum Polen Litauen Lettland Danzig Gdańsk Vilnius Riga Klaipėda Fähre Kiel (April 2020).



Cykeltur, Gdansk, Riga, Östersjön, Thomas Mann, Litauen, Hamburg, Berlin, Alperna, Uganda, Senegal, Sydafrika, Niedersachsen, Lettland, Ryssland, cykeltur på baltiska havet