Anna Cummins: För en värld utan plast


Anna Cummins, 39, är en ekolog som bor i Kalifornien med sin familj

© Cindy Ord / Getty Images

Det finns ett ögonblick som förändrade Anna Cummins liv. Det var för elva år sedan, på en forskningsresa i Stilla havet. Cummins, en ekologisk student vid den tiden, reser med ett team av forskare när hennes båt plötsligt slutade gå framåt. Hon gick till däck, såg över räcket och såg inget vatten till horisonten. Hela havets yta var täckt med en slam massa plastflaskor, påsar och leksaker.

Cummins mål sedan dess är att forska och varna mot ett av de största miljöproblemen i vår tid, plastföroreningarna i haven. Den äventyrliga hobbysejaren lanserade flera spektakulära medvetenhetskampanjer. Så hon seglade genom soporna med en besättning av forskare från Kalifornien till Hawaii. Hon tog vattenprover, undersökte fisk för föroreningar och fiskade döda sjöfåglar ur vattnet som hade kvävats med plast. Stegen av seglingsresan publicerade hon på Internet.

Deras bidrag väckte uppmärksamhet, men officiella organ bagatelliserade problemet. Cummins fortsatte obevekligt. Det är nu känt att tio procent av vårt totala plastavfall hamnar i havet och att det finns fem enorma skräpfält i haven, några av dem lika stora som Danmark. Det faktum att Unesco har behandlat ämnet sedan i år har bara blivit möjligt genom det grundläggande arbetet för kvinnor som Cummins.



Den nu 39-årige, uppvuxen i Los Angeles, deltog som tonåring i strandstädning. "Vid den tiden trodde jag inte att jag skulle ägna många år av mitt liv åt skulptur," säger Cummins. På sin andra expedition träffade hon sin man, forskaren Marcus Eriksen. Mitt i sopmattan gjorde han en ring av ett plaststycke och gjorde henne till en applikation.

Sedan dess har de bott och arbetat tillsammans och inrättat ett eget institut, "5 Gyres", uppkallad efter de fem stora sopor. De genomför expeditioner och evenemang och förhandlar med företag som Procter & Gamble om förpackningslösningar utan plast.

Förra året blev forskaren mamma. Under graviditeten fick hon sitt blodtest för plastföroreningar eftersom hon var i riskzonen på grund av sitt arbete. I själva verket ökades ett värde, så till en början var det oklart om hon skulle kunna amma sin dotter alls. "Jag vill att kvinnor inte ska ha sådana tvivel," säger Anna Cummins. Och tycker att det är värt ansträngningen att fiska plast från havet.



The Widowmaker - it could save your life ! #KnowYourScore #CAC (Augusti 2020).



Miljöskydd, plast, fartyg, plastavfall, Stilla havet, Anna Cummins